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Judit decapitando a Holofernes de Artemisia Gentileschi

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 Artemisia Gentileschi fue una de las pintoras italianas más conocidas y apreciadas del siglo XVII después de Caravaggio. En una época, en la que las pintoras femeninas no eran fácilmente aceptadas, Artemisia fue la primera mujer en convertirse miembro de la Accademia di Arti del Disegno de Florencia.

Hija de Horacio Gentileschi, seguidor de Caravaggio, Artemisia se trasladó a Florencia para huir del escándalo en el cual estuvo involucrada en Roma después de la demanda por violación que ella interpuso contra el paisajista  Agostino Tassi. Este dramático hecho, terminó con la previsible humillación de Artemisia. La documentación del proceso existe todavía, y a menudo es tomado como un símbolo de la violencia a la que las mujeres fueron sometidas durante siglos.

Lamentablemente este episodio eclipsó en parte los resultados artísticos de Artemisia, que durante mucho tiempo fue considerada una curiosidad. Por fortuna hoy su trabajo está siendo reevaluado y es considerada una de las pintoras más progresistas de su generación.

En sus obras, Artemisia parece haber transferido su experiencia directamente sobre el lienzo. Sus pinturas representan mujeres fuertes y sufridas de la mitología y de la Biblia –  víctimas, suicidas y guerreras. Parece que Artemisia estaba muy impresionada por  la historia de Judit, representada en dos obras maestras conservadas hoy en la Galería de los Uffizi.

En “Judit decapitando a Holofernes” (expuesta en la Sala 90 junto a Caravaggio), la heroína bíblica Judit quien había concebido un plan para salvar a su pueblo, ella, ejemplo de virtud y castidad, viene representada decapitando la cabeza del enemigo Holofernes, líder asirio a quien ella engañó por medio de la seducción mientras guardaba su pureza.

El lienzo fue probablemente pintado para Cosimo II de’ Medici y terminado después del regreso de Artemisia a Roma, después de siete años en Florencia. Se lee en la parte inferior derecha de la obra: “Ergo Artemitia Lomi Fec.”

Debido a su violencia, la obra fue colocada en un “rincón oscuro” de Palacio Pitti y  solo después de la muerte de Cosimo II Artemisia fue pagada por su trabajo, gracias a la ayuda y mediación de su amigo Galileo.

En los Uffizi puedes admirar también otra obra de arte de Artemisia “Santa Caterina de Alejandría” de dimensiones más pequeñas respecto a “Judit y Holofernes”. En varias de sus pinturas, las heroínas de Artemisia tienen una apariencia similar a sus autorretratos y  en la obra “Santa Caterina de Alejandría” se puede ver.

Regresando a la historia de Judit, la obra de Artemisia “Judit y su doncella” se encuentra exhibida en la Galería Palatina del Palacio Pitti.